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Negocios pequeños en el Mes de la Historia de la Mujer: una entrevista con Mary Webber de L&R Human Resource Consulting

Una entrevista con Mary Webber de L&R Human Resource Consulting

Altice USA destinó $3 millones para colaborar con negocios afectados por la pandemia de Covid-19 a través de asociaciones con el Save Small Business Fund y la Coalition to Back Black Businesses.​​​​​​​ Nos enorgullece que 40% de los negocios apoyados a través de estos programas son negocios pertenecientes a mujeres. Uno de esos negocios es L&R Human Resource Consulting de Mary Webber.

La pasión implacable de Mary Webber por enseñar, inspirar y motivar a otros es lo que encendió la llama de su ambición para comenzar L&R Human Resource Consulting. Mary established L&R Human Resource Consulting in 2013 to provide instructional Hum an Resource guidance, HR consultation seminars, management training, employee relations and more. Con más de 17 años en el campo de RR. HH., y más de 8 años como profesora adjunta en LSU Shreveport, Mary Webber utiliza su amplia experiencia para prosperar como emprendedora. Como madre, esposa, propietaria de un negocio y profesional de RR. HH., Mary tiene mucho para equilibrar día a día, pero se las arregla para tomárselo con calma. Este mes, nos enorgullece destacar la historia de Mary, donde brinda detalles sobre su experiencia, sus desafíos y cómo continúa creciendo. 

¿Qué consejo daría a la hora de inicar un negocio?

Desde mi experiencia propia, hay varios pasos que daría para comenzar un negocio. En primer lugar, asegúrate de que tu negocio se relacione con lo que te apasiona y que resuelva un problema. Si no haces lo que te gusta, ¿cómo podrás entusiasmar a otras personas? Además, si no resuelve un problema, ¿qué pasos o cambios puedes hacer para asegurarte de que el producto o los servicios que ofreces resuelvan un problema? Una vez que hayas determinado la "idea para resolver un problema", elabora un mapa o plan de negocio. Con todos los servicios y las clases gratuitas disponibles en la actualidad, yo recomendaría que te inscribas en forma virtual o que programes citas en distintas agencias que ofrecen orientación e información sobre financiación para hacer crecer un negocio. Define una estructura de negocio (es decir, empresa individual, sociedad o sin fines de lucro). Ten en cuenta que deberás pagar impuestos federales, impuestos sobre ingresos e impuestos sobre nómina, más impuestos estatales y locales para tu negocio. Obtén todas las licencias y permisos federales y estatales necesarios para operar el negocio y, si tendrás empleados, asegúrate de buscar un profesional de RR. HH. o consultar a un representante de empleo que pueda brindarte asistencia con los problemas legales que puedan surgir.

¿Qué recomendaría para establecer objetivos/cumplir objetivos?

Mi consejo a la hora de establecer objetivos es siempre ser fiel a uno mismo. Fija objetivos realistas que sean alcanzables. Tus objetivos deberían ser a corto y a largo plazo. Los objetivos a corto plazo deberían ser los que te acercan al cumplimiento de los objetivos a largo plazo. El mejor consejo que he aprendido a lo largo de mi recorrido es que el fracaso es inevitable. Aunque planeamos alcanzar todos los objetivos fijados, habrá algún obstáculo en el camino que nos obligará a desviarnos o volver a analizar el objetivo y determinar cuál será el próximo paso. Cuando esto suceda, analiza los problemas, el resultado y cómo evitar que vuelva a ocurrir, y reajusta tus objetivos para un éxito a largo plazo.

¿Qué herramientas esenciales de comunicación/tecnología para negocios recomienda?

Antes de la Covid, habría recomendado conexiones cara a cara y capacitación presencial para generar relaciones agradables. Sin embargo, en la era actual de COVID, cambiar a una plataforma virtual es la nueva norma. El concimiento sobre tecnología y las herramientas para comunicarse con compañías se han convertido en la norma. Las compañías que no pueden competir en este nuevo escenario se quedarán atrás. Yo recomendaría tener conocimiento y usar herramientas virtuales (como MS Teams, Zoom, WebEx, etc.) para conectarse con clientes, para mantenerse a flote en el escenario comercial actual y brindar el mismo servicio "en persona" a través de medios virtuales.

¿Tiene algún consejo personal sobre cómo pudo superar los desafíos y perseverar?

En mi caso personal, he tenido que superar tantos desafíos que decidí escribir un libro, "Miracles Still Happen…Trust Me". Después de haberme quedado sin casa y divorciada con dos hijos pequeños, he tenido que supear muchos desafíos emocionales y financieros. El mayor desafío fue haber tenido parálisis a los 40 años de edad y, por milagro (con mucha perseverancia) y voluntad, comenzar a caminar de nuevo. La parálisis me enseñó que tenía la opción de aceptar la condición (parálisis) como un estado permanente o luchar para volver a caminar, para demostrar a otras personas que ellas también pueden superar las adversidades de la vida, si están decididos a no rendirse. Rendirse no debería ser una opción. Con sacrificio y compromiso, el éxito es inminente. Han pasado 11 años desde que quedé paralizada. Desde ese momento, finalicé una certificación en RR. HH. para trabajar como experta en el campo de RR. HH., abrí un negocio de asesoramiento sobre RR. HH. y, actualmente, me faltan seis meses para finalizar una segunda maestría en derecho laboral de la Shepard Broad School of Law. Mi cita favorita, que resume la superación de desafíos y la perseverancia es "Si no puedes volar, corre, si no puedes correr, camina, si no puedes caminar, gatea. Sin importar lo que hagas, sigue avanzado", Martin Luther King.

Se suele creer que los emprendedores no pueden separar la vida laboral de la vida personal. En su experiencia, ¿cómo afecta una a la otra y cómo encuentra un equilibrio?

Como esposa, madre y profesional de RR. HH., equilibrar la vida laboral y personal ha sido desafiante. Debes proponerte constantemente priorizar el tiempo para ti y tu familia. De lo contrario, se generan situaciones estresantes en la vida laboral o en el negocio. Trabajar muchas horas y descuidar a la familia o evitar actividades en familia puede llevar al agotamiento. El agotamiento inicia un efecto de goteo que afecta tanto el trabajo como la familia. Comienzas a ver signos de mala salud física y mental, ineficiencia en el trabajo y tensión en la relación con tu familia. Personalmente, intento encontrar el equilibrio marcando límites y, luego, asegurándome de no cruzarlos (ni permitir que otros los crucen). También descubrí en los primeros años del negocio como emprendedora que es útil permitir la ayuda de una fuente confiable (ya sea un familiar o un compañero de trabajo), como por ejemplo, para buscar la cena para los niños o buscarlos en las actividades escolares cuando debía finalizar un proyecto grande. Ahora, encuentro el equilibrio simplemente aceptando la situación tal como es. Ver la vida de esta manera reduce el estrés. Solo debemos determinar si la vida laboral o personal es más importante para nosotros en un momento determinado. También debemos aceptar que ocasionalmente la vida laboral y personal estarán en desequilibrio.

¿Qué herramientas, consejos y trucos ha utilizado y sentido que fueron útiles en su experiencia emprendedora?

Hay muchas herramientas, consejos y trucos que me resultaron útiles. El mejor consejo es ser organizado y conocer tu negocio mejor que aquellos que lo necesitan. No hay nada peor que recibir preguntas sobre tu negocio o los servicios que ofreces y no poder responder en forma convincente. Otro consejo sería unirse a organizaciones profesionales (es decir, Cámara de Comercio, Rotary Club, otras organizaciones de servicios) que podrían ayudar a obtener conexiones y generar relaciones que lleven a oportunidades de negocio. Muchas veces, las personas en las organizaciones de servicios y comunitarias conocen contactos que necesitan tu producto o servicio. Además, ser miembro de tu Cámara de Comercio local te permite enterarte de las últimas novedades o aperturas de nuevos negocios que se esperan en el área. Esto podría ser un posible nuevo cliente para ti, si te enteras antes que el público general. Tener conocimiento de los proyectos locales, estatales y, muchas veces, federales podría ser la oportunidad que necesita tu negocio para avanzar al próximo nivel de emprendimiento.

Un truco que he utilizado para obtener oportunidades de negocios o un cliente nuevo es revisar los discursos programados o el calendario en línea del CEO o presidente de la compañía. Prepara tu paquete de negocio o materiales de mercadotecnia para entregarlos al líder prominente (incluso si tu oportunidad de tener una conversación es casi inexistente). Si tienes la oportunidad de hablar brevemente, preséntate y pídele que te contacte si alguna vez necesita tus servicios. He intentado esto en varias ocasiones y, aunque no lo creas, el CEO o sus administradores me contactaron por una oportunidad de negocios en su compañía. A veces debes ser audaz y creativo para obtener una oportunidad. Te aseguro que vale la pena el riesgo.

¿Cómo supo que era el momento adecuado para crecer y expandir su negocio, y cuál es su consejo para hacerlo?

En mi experiencia, puedes cambiar tu negocio en cualquier momento. Como propietaria, saber cómo y cuándo es el momento adecuado es fundamental para la duración del negocio. Yo recién consideré cambiar la plataforma de mi negocio con el comienzo de la pandemia de Covid-19. Con varios contratos con proveedores que necesitaban soluciones de capacitación presencial, tuve que cambiar rápidamente a la capacitación 100% virtual para garantizar que mi negocio siga funcionando y los clientes pudieran continuar recibiendo la misma o una mejor capacitación para su personal y empleados. La única persona que conocerá realmente las fortalezas y oportunidades de crecimiento de tu negocio eres TÚ. Mi consejo sería que planifiques qué necesitarás para hacer el cambio y cuál será el costo de permanecer "tal cual estás", en cuanto a tu marca, costos y ganancias, entre otros factores. El consejo más valioso es recordar que si decides cambiar de solo desarrollar a desarrollar y expandir tu negocio, debes contar con un plan. Evalúa todas las amenazas que puedan afectar tu negocio, las oportunidades que puedas tener y prepárate para cambiar hasta que descubras qué hace crecer tu negocio y cómo responden tus clientes al cambio. Cuando se aburran o se cansen de la plataforma que implementaste, y si parece estar estancada, quizás sea momento de cambiar nuevamente.

Durante el desarrollo de su negocio, ¿alguna vez tuvo pensamientos desafiantes, como síndrome del impostor o falta de confianza?

Crear un negocio puede ser desafiante. Aun con los desafíos, debo admitir que nunca tuve una sensación de fracaso o inseguridad. Con mi marca, también incentivo a los oyentes y seguidores a "no rendirse nunca". Permitir que el síndrome del impostor o la falta de confianza afecten mi espíritu sería contradictorio con lo que creo para mí y para aquellos en mi círculo de confianza. ¿Aparecieron alguna vez estos pensamientos? Absolutamente, los pensamientos aparecieron. Gracias a mi fe en Dios y la creencia de que él siempre nos pone en el lugar perfecto en el momento perfecto, mis pensamientos sobre el negocio siempre fueron positivos, incluso cuando la realidad presentó problemas.

¿Alguna vez experimentó barreras durante su emprendimiento? De ser así, ¿cuáles son algunas de las barreras que experimentó y cuáles son las soluciones que la ayudaron a superarlas?

Sí, he enfrentado barreras en mi recorrido. La mayor barrera que enfrenté fue tener acceso al capital. Como dueña de un negocio pequeño y emprendedora, la base de cualquier negocio es el capital, la financiación, los préstamos, etc. Cuando comencé, mis ahorros personales fueron la base del negocio. Todos los equipos, suministros, materiales publicitarios, etc. fueron comprados desde mi cuenta de ahorro. Recién cuando recibí mi primer contrato importante de un colegio universitario en Flint, Michigan, solicité financiación a mi banco. En ese momento, como mi negocio no tenía crédito establecido y mi único ingreso era del negocio de consultoría, el banco me prestó solo $5,000.00, con un garante. Otra barrera fue ser ignorada como consultora de RR. HH., porque los dueños de negocios pequeños buscaban abogados para cuestiones relacionadas con derecho laboral.

Algunas de las soluciones que me ayudaron a superar las barreras fueron el acceso a las insituciones bancarias locales y generar esas relaciones. Estas conexiones en la comunidad me brindaron recursos para desarrollar mi negocio y consiguieron la financiación para mantener mi negocio y las necesidades de los clientes. Para resolver la inquietud de los propietarios de negocios que buscaban asesoramiento legal de un abogado costoso, regresé a la universidad y me inscribí en un programa de derecho laboral en Shepard Broad School of Law. Quiero que mi compañía ofrezca una solución integral para negocios pequeños y grandes corporaciones que requieran mis servicios. Esta solución mantiene a mis clientes alejados de los tribunales y les brinda tranquilidad al saber que operan de conformidad con la ley. La solución más interesante es que los dueños de negocios obtendrán asesoramiento sobre derecho laboral experto y confiable sin vaciar sus cuentas al consultar un abogado.