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Negocios pequeños en el Mes de la Historia de la Mujer: una entrevista con Lindsey Holmes de Usable Tech Co.

Una entrevista con Lindsey Holmes de Usable Tech Co.

Altice USA destinó $3 millones para colaborar con negocios afectados por la pandemia de Covid-19 a través de asociaciones con el Save Small Business Fund y la Coalition to Back Black Businesses.​​​​​​​ Nos enorgullece que 40% de los negocios apoyados a través de estos programas son negocios pertenecientes a mujeres. Uno de estos negocios es Usable Tech Co. de Lindsey Holmes.

Con más de 15 años de experiencia en redacción, mercadotecnia/RP digital y negocios, Lindsey Holmes cuenta con un amplio conocimiento sobre el uso de las plataformas digitales para hacer crecer un negocio. Esto la llevó a crear Usable Tech Co., una firma de estrategia y gestión en línea especializada en campañas y manejo de redes sociales, desarrollo y tecnología de aplicaciones móviles, productividad y flujos de trabajo de Evernote para negocios. Durante sus años a cargo de Usable Tech Co., se ha convertido en una estratega tecnológica, digital y de usabilidad galardonada, y ha utilizado sus habilidades de programación obtenidas en forma autodidacta y su gran pasión para empoderar a través de la tecnología, para ser un agente clave en la industria Web 2.0.

¿Qué consejo daría a la hora de inicar un negocio?

Simplemente, hazlo. Hazlo ahora y, tengas o no los medios, hazlo en forma "austera". Pero, cueste lo que cueste, hazlo AHORA. Muchos caemos en los antiguos estereotipos de negocios que dicen que necesitas una oficina elegante con una secretaria. Esa mentalidad puede frustrar a la mayoría. Y definitivamente no es necesaria. Creo que la Covid nos ha demostrado que las oficinas virtuales pueden ser mucho más productivas y rentables. Comenzar un negocio con lo menos posible permite tener una actitud austera desde el principio.

¿Qué recomendaría para establecer objetivos/cumplir objetivos?

Sé consecuente. Elabora mapas mentales de tus objetivos. O, simplemente, anótalos. Escribir tus objetivos y revisarlos con frecuencia es una excelente manera de manifestarlos. Además, busca un flujo de trabajo para fijar objetivos que funcionen solo para ti. Yo uso Evernote y sus integraciones para ir desde la organización de ideas hasta la creación y el manejo de gráficos de venta. Con la herramienta de productividad adecuada, se pueden lograr una variedad de objetivos. Un beneficio adicional es tener todos mis objetivos en el mismo sistema. Esto elimina distracciones, ya que evito pasar de una herramienta a otra.

¿Tiene alguna sugerencia con respecto a la financiación o los gastos generales?

Como mencioné anteriormente, comenzar de manera austera y mantener la austeridad garantiza la duración de su negocio. Yo sabía que no podía acceder a heramientas de CRM y mercadotecnica costosas en la etapa inicial de mi negoico, así que no lo intenté. Eso era una presión adicional que no necesitaba. En cambio, busqué soluciones sin cargo o de bajo costo (hay soluciones para tu industria, solo debes investigar) o incluso algunas que podían ser un gasto extra, pero que no requerían pagos mensuales. Estas herramientas han crecido con mi negocio de 15 años y me han ayudado a mantener una mentalidad austera. No es necesario que una herramienta tenga un precio exorbitante para que funcione.

¿Qué herramientas esenciales de comunicación/tecnología para negocios recomienda?

Evernote es mi herramienta preferida. Me permite mantener la productividad y manejar fácilmente todas mis ideas y contenido. Encuentra la herramienta que sea más esencial para ti. ¿Dónde puedes almacenar pero también compartir todo con facilidad? También uso distintas integraciones, herramientas que funcionan bien con Evernote y que me permiten personalizar mi flujo de trabajo. Luego, está mi calendario. Pongo todo allí, desde fechas reales del calendario hasta cosas para hacer.

Se suele creer que los emprendedores no pueden separar la vida laboral de la vida personal. En su experiencia, ¿cómo afecta una a la otra y cómo encuentra un equilibrio?

No existirán a menos que hagas un esfuerzo consciente para que existan. Ese esfuerzo puede ser tan simple como separar tu espacio de trabajo si trabajas desde casa, apagar el teléfono a una cierta hora y dedicar tiempo al cuidado de uno mismo, como hacer ejercicio y... comer (los emprendedores que leen esto no se rieron). También puede haber un nivel de trabajo espiritual que dificulta un poco más la aplicación de un equilibrio entre el trabajo y la vida. Uno debe ser lo suficientemente positivo para saber que las oportunidades llegarán, aun sin pensar constantemente en el "próximo paso de tu negocio". Es posible que haya un miedo constante a lo desconocido en un emprendedor, especialmente uno que siente que depende de sí mismo para el sustento. Ese miedo puede provocar un estrés que pasa de la vida laboral a la vida personal.

A veces, también hay una buena convergencia entre la vida personal y laboral de un emprendedor. Sueñas con nuevas ideas para tu negocio mientras tomas algo con amigos, buscas las últimas oportunidades en línea en tu tiempo libre, etc. Mi viaje emprendedor ha consistido en hacer lo que me gusta y crear oportunidades que se alinean con mis valores, pasiones y misión de vida. Así que suelo encontrar mi equilibrio simplemente viviendo mi verdad.

¿Cuáles son las herramientas, los consejos y los trucos que ha utilizado y que le resultaron útiles en su experiencia emprendedora?

Enfocarme en la organización y la productividad ha sido fundamental. El poco tiempo que me lleva trabajar en la fijación de objetivos, hacer listas de tareas o configurar automatizaciones en mis pormenores diarios proporciona grandes beneficios al equilibrio entre mi vida laboral y personal, y a mi claridad mental general. Al manejar efectivamente mi tiempo, he tenido la libertad de trabajar cuando quiero y desde cualquier lugar, como por ejemplo en la playa, lo que permite un equilibrio sin esfuerzo. También invertí en herramientas potentes desde el inicio de mi carrera. Evernote, la aplicación de productividad, y sus integraciones han tenido un rol esencial en mi flujo de trabajo.

¿Cómo supo que era el momento adecuado para crecer y expandir su negocio, y cuál es su consejo para hacerlo?

Siempre deberías tener la voluntar de crecer y evolucionar en tu negocio. Si tu modelo de negocio se estanca o simplemente no genera los resultados que antes producía o que tú quieres que produzca, es posible que sea el momento de reevaluar el enfoque de tu negocio, los datos demográficos de tus clientes o incluso los valores de tu compañía. Estudiar las tendencias y pensar en el futuro de tu negocio servirá a tus clientes, hará que tu negocio dure y creará una ventaja competitiva. Una reevaluación honesta podría llevarte a la idea de dar un giro, y eso también está bien. Nuestro modelo de negocio ha evolucionado mucho. Comenzamos como una firma boutique especializada en mercadotecnia en redes sociales y hemos evolucionado hacia una agencia de tecnología y mercadotecnia digital de servicio completo. Vimos que el espacio de la mercadotecnia digital seguía siendo confuso para la mayoría y nuestros posibles clientes querían una tienda integral cuando deseaban crear campañas. Ya no era suficiente crear un calendario editorial de contenido para los canales sociales. Querían que hagamos el video, coordinemos los fotógrafos y lancemos sus campañas con SEO. Así que nos volvimos expertos en todo lo necesario para crear y escalar una campaña de mercadotecnia digital.

Escuchar a mis clientes, realmente amar lo que hago y los negocios pequeños con los que trabajo han hecho que el servicio de mi negocio sea aún más completo. Nuestro conocimiento sobre la poductividad se ha covertido en una línea de negocio, dado que nuestros clientes sintieron que nuestra manera de manejar sus proyectos podía ayudarlos a resolver problemas en sus propios flujos de trabajo. Incluso comenzamos a hacer desarrollo de negocios. Cuando nuestros clientes consideraron que su marca debía avanzar a "otro nivel" no solo con nuestra habilidad para el diseño y la mercadotecnia sino también a través de certificaciones e incluso a través de subvenciones para negocios y oportunidades de adquisición, también comenzamos a hacerlo. Si proporcionas valor en un sentido holístico, las oportunidades para escalar y expandirese se presentan solas. Nuestro modelo de negocio integral no solo nos ha permitido ser rentables entre nuestros pares, también nos ha permitido desarrollar un liderazgo fuerte en nuestro espacio y permanecer fieles a nuestro nombre como una compañía realmente "utilizable".

Durante el desarrollo de su negocio, ¿alguna vez tuvo pensamientos desafiantes, como síndrome del impostor o falta de confianza?

Absolutamente. Principalmente, al comienzo de mi carrera, donde enfrenté contratiempos como explorar una nueva industria, como una mujer negra en un campo dominado por hombres blancos, sin estar dispuesta a comprometer mis valores y creencias para que mi negocio sea rentable. Creía en esta nueva industria (redes sociales/luego mercadotecnia digital) y me enfrenté a todas las personas a mi alrededor que desafiaron su validez. Hice esto públicamente, pero en casa a veces aparecía la duda. Me enorgullezco de ser futurista, pero podemos existir en una "isla solitaria" mientras desafías a los demás a pensar más allá del aquí y ahora. Como esto no suele suceder en masa, comienzas a dudar de lo que sabes. Luego, cuando te reúnes con aquellos que pueden tener ideas similares, hay problemas muy reales de raza y sexo que invaden ese proceso. Encuentras grandes desigualdades en el área de financiación, adopción y contratación en el espacio digital, y esa falta de aceptación puede aumentar tu falta de confianza y validación.

¿Alguna vez experimentó barreras durante su emprendimiento? De ser así, ¿cuáles son algunas de las barreras que experimentó y cuáles son las soluciones que la ayudaron a superarlas?

Las barreras que he enfrentado en mi viaje emprendedor son únicas. Hubo dificultades para lograr un ingreso estable, pérdida de contratos, varios cambios, esfuerzos por alcanzar una ventaja competitiva, una pandemia, etc... Creo que lo que ha sido único es mi disposición para trabajar y superar estas barreras con pleno vigor. Siempre tuve una personalidad que avanza ante los desafíos, aun cuando eso significa desafiarme a mí misma, y las barreras me brindan la oportunidad de resolver problemas, volver a equiparme y recordar mi propósito.

Mi fe también es un factor importante para superar los desafíos. No separo mi espiritualidad de mi negocio. He orado para obtener un contrato del mismo modo que elaboré un Powerpoint para ese contrato. Esta dualidad funciona bien para mí.